¬ŅQu√© son las "tierras raras"?

tierras raras minerales

Contrario al t√≠tulo y a lo que se pueda suponer, debemos tener el conocimiento de que aquello a lo cual llamamos tierras raras en realidad no son tierras y tampoco presentan anomal√≠as. 

Las llamadas tierras raras es el nombre otorgado a un conjunto de 17 elementos qu√≠micos, los cuales son: itrio, escandio (ya que se mezclan de forma frecuente con los lant√°nidos en los yacimientos) y 15 elementos del grupo denominados lantidos, los cuales abarcas el lantano, cerio, praseodimio, neodimio, samario, gadolinio, terbio, europio, disprosio, erbio, holmio, iterbio, tulio y por ultimo lutecio.

Las tierras raras podría decirse que son un conjunto o grupo muy diverso de elementos químicos, los cuales se encuentran en una buena cantidad en la tierra, como el cerio, que entra en la lista de los 25 elementos más abundantes en la corteza del planeta tierra

La denominaci√≥n de tierras raras proviene de generaciones atr√°s, en la historia e investigaciones del desarrollo de la qu√≠mica, se acostumbrara a llamar a los √≥xidos por el nombre de tierras, proviniendo de all√≠ el nombre. 

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    Las tierras raras en la naturaleza

    Los elementos anteriormente nombrados se encuentran en una gran multitud de lugares de la corteza terrestre, present√°ndose en la forma de minerales o compuestos por ellos, siendo el factor principal los √≥xidos. Todos los lantidos los podremos encontrar como √≥xidos met√°licos en 25 tipos de minerales, a excepci√≥n del Prometeo. 

    Esos 25 minerales que contienen lantidos son usados como un importante ingreso econ√≥mico, destacando la bastnaestia que contiene fl√ļor carbonato de tierras raras. La loparita que contiene oxido de cerio, sodios, calcio, titanio y niobo. Monacita, que contiene fosfato de tierras raras. Cerita que contiene silicaro y gadolimita que est√° formado por lantano, neodimio, itrio berilio y hierro.

    Yacimientos comerciales de tierras raras

    Las tierras raras como podemos observan, son una fuente de ingresos comerciales. Existen yacimientos que son ricos en estos componentes, ya que est√°n formados por las rocas principales que los contienen, las cuales son:

    • Carbonatitas: son aquellas rocas √≠gneas que cuentan con un contenido superior al 50% de carbonatos. Son comunes en los yacimientos que se encuentran en Bayan Obo en Mongolia y en la zona de Mountain Pass en Estados Unidos.
    • Rocas √≠gneas alcalinas: Son comunes en Rusia en los yacimientos de sienitas nefelinicas de Lovozero.
    • Arcillas later√≠ticas: las arcillas later√≠ticas son el resultado de la alteraci√≥n de los yacimientos anteriores. Podemos ubicarlas en el sureste de China donde actualmente se explotan m√°s de 250 yacimientos de este tipo.
    • Dep√≥sitos de monacitas: ubicadas en Matamulas en Ciudad Real

    Existen evidencias de que las tierras raras est√°n de igual forma presentes en las costras de manganeso cobaltifero, ubicado en el fondo marino, donde se est√°n explotando e investigando.

    La m√°s alta producci√≥n de √≥xidos de tierras raras se encuentra en China, de donde proviene el 95% de los elementos nombrados. Su reserva es suficiente para cubrir una demanda y uso de los pr√≥ximos 625 a√Īos. Pero actualmente hay una sobreexplotaci√≥n del material, por lo cual se pudiera reducir a solo 50 a√Īos. 

    Uso industrial de las tierras raras

    Las tierras raras son obtenidas por el humano para un fin comercial, ya que su uso en las industrias es m√ļltiple. 

    Un ejemplo es el samario, el cual se emplea para la fabricaci√≥n de imanes pesados, los cuales se usan en el desarrollo de los nuevos motores el√©ctricos de moda. Por otro lado, el iterbio y el terbio son usados para fabricar los peque√Īos equipos con gran capacidad para el almacenamiento de datos.  

    Las tierras raras y su uso están presente en nuestra vida diaria, un gran ejemplo es los tv, los cuales actualmente usan aparatos para reflejar las imágenes compuestos de europio y de itrio. Del mismo modo, lo encontramos en cosas tan simples como los esmaltes cerámicos y para la fabricación de gafas donde usan el neodimio. O por el contrario en tecnología muy avanzada como las aleaciones metálicas para los cristales láseres donde están involucrados el neodimio y holmio.

    De igual forma para procedimientos como la calibraci√≥n de los espectr√≥metros y filtros de radiaci√≥n infrarroja intervienen las sustancias de las tierras raras. En la miner√≠a, podemos encontrar cristales que contienen neodimio, los cuales son usados para la fabricaci√≥n de rub√≠es sint√©ticos, los cuales son posteriormente usados en laser de radiaci√≥n infrarroja.  En la medicina, se utiliza el fluoruro del itrio y litio, especialmente en odontolog√≠a.

    Y para finalizar, tenemos el uso del neodimio en los imanes permanente con gran alcance e intensidad de campo, los cuales se usan para la fabricaci√≥n de auriculares, altavoces, ordenadores, sensores, disco dures y otros aparatos electr√≥nicos. 

    Las tierras raras intervienen en muchos procesos importantes de los cuales no somos conscientes, sirven para los procesos de refinamientos del petróleo, para el almacenamiento de energía, para la fabricación de fibras ópticas baterías nucleares, vidrios especializados, tubos de rayos x, etc.

    Importancia de las tierras raras

    Las tierras raras consisten en un elemento o sustento de gran importancia para el desarrollo de la vida diaria. Al tener China el mayor dominio de estos recursos, se ha creado un conflicto de equilibrio geopol√≠tico. 

    Lo cual ha creado una especie de guerra entre China y su mayor competencia económica: Estados Unidos. Lo cual quedó claro con el golpe de estado producido en Myanmar, un país que hasta los momentos había sido olvidado, pero que actualmente es escenario de explotación, ya que se descubrió la existencias de tierras raras.

    Las tierras raras son sin√≥nimo de producci√≥n, como vimos anteriormente, son compuestos usados en los procesos industriales m√°s importantes, su consumo se ha elevado de manera exorbitante en los √ļltimos a√Īos y si no se busca una segunda opci√≥n para moderar el consumo, probablemente el recurso no abarque el tiempo de producci√≥n establecido. 

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